Kwiaty przypominające papugi

Bromelie występują na drzewach w lasach tropikalnych, część z nich sfruwa i przysiada na ziemi. Charakterystyczne dla nich są barwne kwiatostany i liście kojarzące się z egzotycznymi papugami.

Te rośliny z wywodzące się z rodziny ananasowatych pochodzą z Ameryki Południowej i Środkowej. Wiele gatunków jest epifitami, to znaczy, że rosną na innych roślinach, które stają się dla nich podpórką. Nie są jednak pasożytami, a odżywiają się samodzielnie. Przyczepiają się do podłoża i nie potrzebują korzeni. Kwitną tylko raz, po czym zasychają. Ich kwiatostany mogą utrzymywać się nawet parę miesięcy. Pożywienie wpada do utworzonych u podstawy liści lejkowatych zbiorników, a stamtąd przenika w głąb rośliny. Przez ubogą dietę, większość z nich nie osiąga większych rozmiarów.

Kupując roślinę, warto wybierać te egzemplarze, których kwiatostan dopiero się tworzy. Przekwitająca roślina tworzy odrosty, które można rozsadzić do doniczek. Jeśli hodujesz bromelię w domu, a ta nie chce zakwitnąć, możesz ją obłożyć jabłkami przez tydzień. Wydzielany przez jabłka etylen stymuluje kwitnienie. Część gatunków nie potrzebuje doniczek ani ziemi, wystarczą np. muszle, kora lub podpórki do kwiatów ustawione na balkonie.